DAVE BRUBECK QUARTET

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Live at the kurhaus 1967

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LES DÉBUTS DE L'INFLUENCE BRUBECK

Dans les années 1950 et 1960, peu d'artistes de jazz américains ont eu autant d'influence, et encore moins de popularité, que Dave Brubeck. À une époque où les sons plus froids du jazz de la côte ouest commençaient à dominer le visage public de la musique, Brubeck a prouvé qu'il existait un public pour ce style bien au-delà des limites de la foule. En mettant l'accent sur des signatures temporelles inhabituelles et des tonalités aventureuses, Brubeck a montré qu'une musique ambitieuse et stimulante pouvait encore être accessible. Et alors que le rock & roll commençait à dominer le paysage de la musique populaire à l'aube des années 60, Brubeck a connu l'un de ses plus grands succès commerciaux et critiques, élargissant le public du jazz et le rendant populaire auprès des jeunes adultes et des étudiants.

David Warren Brubeck est né à Concord, en Californie, le 6 décembre 1920. Brubeck a grandi entouré de musique - sa mère était une pianiste de formation classique et ses deux frères aînés allaient devenir des musiciens professionnels - et il a commencé à recevoir des leçons de piano à l'âge de quatre ans. Au début, Brubeck a montré une certaine réticence à apprendre à lire la musique, mais son aisance naturelle au clavier et sa capacité à saisir les mélodies à l'oreille lui ont permis de garder le secret pendant plusieurs années. Son père travaillait comme éleveur de bétail et, en 1932, sa famille a quitté Concord pour s'installer sur un terrain de 45 000 acres près des contreforts des Sierras. Adolescent, Brubeck se passionne pour la musique et se produit avec un orchestre de danse local pendant son temps libre, mais il envisage de suivre une voie professionnelle plus pratique et d'étudier la médecine vétérinaire. Cependant, après s'être inscrit au College of the Pacific à Stockton, en Californie, Brubeck a joué du piano dans des boîtes de nuit locales pour aider à payer ses études, et son enthousiasme pour la scène était tel qu'un de ses professeurs a suggéré qu'il ferait mieux d'étudier la musique. Brubeck suit ce conseil et obtient son diplôme en 1942, bien que plusieurs de ses instructeurs soient choqués d'apprendre qu'il ne sait toujours pas lire la musique.

Dave Brubeck Quartet

Brubeck quitte l'université alors que la Seconde Guerre mondiale bat son plein, et il est rapidement appelé sous les drapeaux ; il sert sous les ordres du général George S. Patton, et aurait combattu lors de la bataille des Ardennes si on ne lui avait pas demandé de jouer du piano dans un spectacle de la Croix-Rouge pour les troupes. On a demandé à Brubeck de monter un groupe de jazz avec ses camarades soldats.

Il a formé un combo appelé "the Wolfpack", un ensemble multiracial à une époque où l'armée était encore largement ségréguée. Brubeck a été libéré avec les honneurs en 1946 et s'est inscrit au Mills College à Oakland, en Californie, où il a étudié avec le compositeur français Darius Milhaud. Contrairement à de nombreux compositeurs de musique d'art, Milhaud apprécie beaucoup le jazz, et Brubeck commence à incorporer dans ses morceaux de jazz de nombreuses idées de Milhaud sur les signatures temporelles inhabituelles et la polytonalité.

En 1947, Brubeck a formé un groupe avec plusieurs autres étudiants du Mills College, le Dave Brubeck Octet. Cependant, la musique de l'Octet est un peu trop aventureuse pour le fan de jazz moyen de l'époque, et Dave Brubeck passe à un trio plus épuré avec Cal Tjader aux vibes et aux percussions et Ron Crotty à la basse. C'est avec ce trio que Brubeck réalise ses premiers enregistrements commerciaux pour le label californien Fantasy Records et, bien qu'il se fasse connaître dans la baie de San Francisco, une blessure au dos reçue lors d'un accident de natation l'empêche de se produire pendant plusieurs mois et l'amène à restructurer son groupe.

L'ÉPOQUE BRUBECK

En 1951, le Dave Brubeck Quartet fait ses débuts. Le pianiste est rejoint par Paul Desmond au saxophone alto ; l'approche facile mais aventureuse de Desmond convient parfaitement à Brubeck. La section rythmique du Quartet change à plusieurs reprises au cours des années suivantes, mais en 1956, Joe Morello devient leur batteur permanent et en 1958, Eugene Wright prend la relève en tant que bassiste. À cette époque, la renommée de Brubeck s'est étendue bien au-delà de la Californie du Nord ; les enregistrements de Brubeck pour Fantasy ont obtenu de bonnes critiques et des ventes impressionnantes, et en plus de ses prestations régulières dans les clubs de jazz, le Quartet commence à donner des concerts fréquents dans les campus universitaires du pays, exposant sa musique à un nouveau public enthousiaste qui adopte son approche novatrice. Brubeck et le Quartet sont devenus suffisamment populaires pour faire l'objet d'un article en couverture du Time Magazine le 8 novembre 1954, ce qui n'est que la deuxième fois que cette accolade est accordée à un musicien de jazz (Louis Armstrong avait fait la couverture en 1949). En 1955, Brubeck signe avec Columbia Records, alors la plus prestigieuse maison de disques américaine, et son premier album pour le label, Brubeck Time, paraît quelques mois plus tard.

BRUBECK, L'ARTISTE JAZZ INCONTOURNABLE DANS LES ANNÉES 60

Le Dave Brubeck Quartet devient le groupe de jazz le plus populaire des États-Unis et, en 1959, sort l'un de ses albums les plus ambitieux, Time Out, une collection de morceaux écrits dans des signatures temporelles non conventionnelles, telles que 5/4 et 9/8. Alors que Columbia était initialement réticent à l'idée de sortir un album qu'ils jugeaient trop arty pour le grand public, leurs craintes se sont avérées sans fondement - Time Out est devenu le premier album de jazz à se vendre à un million d'exemplaires, et en 1961, il a fait un retour en force dans les charts lorsque "Take Five" a décollé de manière inattendue en tant que single, se hissant à la 25e place des charts pop et à la 5e place de l'enquête sur les adultes contemporains.

Alors que Brubeck connaît un succès commercial croissant, il commence à explorer de nouvelles voies musicales ; en 1959, le Brubeck Quartet se produit avec le New York Philharmonic, interprétant "Dialogues for Jazz Combo and Orchestra", une pièce écrite par Howard Brubeck, le frère de Dave. La propre composition de Dave, "Elementals", écrite pour orchestre et ensemble de jazz, a été créée en 1962 ; "Elementals" a ensuite été adaptée en une pièce de danse par le chorégraphe Lar Lubovitch. Brubeck et sa femme, Iola, ont écrit un cycle de chansons intitulé " The Real Ambassadors " qui célébrait l'histoire du jazz tout en dénonçant le racisme ; il a été interprété au Monterey Jazz Festival de 1962, avec des contributions de Louis Armstrong, Carmen McRae et Lambert, Hendricks & Ross. Le Brubeck Quartet est également devenu une vedette internationale, le département d'État ayant pris des dispositions pour qu'il se produise dans des endroits rarement visités par des artistes de jazz, notamment en Pologne, en Turquie, en Inde, en Afghanistan, en Irak et au Sri Lanka.

Deux générations de Brubeck

En 1967, Brubeck dissout le Dave Brubeck Quartet et commence à se consacrer davantage à la composition d'œuvres plus longues, souvent axées sur ses croyances spirituelles, notamment un oratorio pour ensemble de jazz et orchestre, " The Light in the Wilderness ", créé en 1968 ; " The Gates of Justice ", créé en 1969, qui mêle des passages de la Bible aux écrits de Martin Luther King, et " Upon This Rock ", écrit pour la visite du pape Jean-Paul II à San Francisco en 1987. Brubeck a continué à se produire dans un format de jazz plus traditionnel, formant un nouveau combo en 1968 avec Jack Six à la basse, Alan Dawson à la batterie et Gerry Mulligan au saxophone baryton. Dans les années 70, Brubeck a également fait des tournées avec un groupe composé de ses fils Darius (claviers), Chris (basse et trombone) et Dan (batterie). Baptisé Two Generations of Brubeck, l'ensemble a joué une fusion vivifiante de jazz, de rock et de blues. En 1976, Brubeck a réuni la formation classique du Dave Brubeck Quartet pour une tournée à l'occasion de son 25e anniversaire ; la réunion a été interrompue par la mort de Paul Desmond en 1977.

À partir du milieu des années 80, Brubeck a maintenu un emploi du temps qui convenait davantage à une étoile montante désireuse de se faire un nom qu'à un aîné respecté. Il continue à composer des œuvres orchestrales ainsi que des pièces de jazz originales, et enregistre et se produit régulièrement avec divers accompagnateurs. Peut-être l'artiste de jazz le plus honoré de sa génération, Brubeck a reçu des récompenses de deux présidents des États-Unis en exercice : Bill Clinton lui a remis la National Medal of the Arts en 1994, et Barack Obama lui a remis les Kennedy Center Honors en 2009. Brubeck a également reçu une étoile sur le Hollywood Walk of Fame, un Grammy pour l'ensemble de sa carrière de la National Academy of Recording Arts and Sciences, la médaille Smithsonian et des diplômes honorifiques d'universités de cinq pays différents, parmi de nombreuses autres récompenses pour sa vie musicale. Lorsqu'il est décédé d'une insuffisance cardiaque fin 2012, un jour avant son 92e anniversaire, sa vie et son œuvre ont été célébrées dans le monde entier.

Biographie Dave Brubeck, par The Lost Recordings

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